O oeste americano é um dos lugares mais bonitos que já vi e dentro dele está uma das maiores maravilhas do mundo: o Grand Canyon.

Estendendo-se por 430 quilômetros e abrindo uma trincheira de 6.000 pés de profundidade, o Grand Canyon é um dos destinos turísticos e maravilhas naturais mais populares dos Estados Unidos . Levando milênios para se formar, as rochas na base do próprio cânion são datadas de terem mais de 2 bilhões de anos.

Com vista para o Grand Canyon ao pôr do sol

Embora o cânion seja popular, dos 6,25 milhões de visitantes anuais, 99% vão para o Grand Canyon por menos de quatro horas. Desse tempo, apenas 20 minutos são gastos no cânion real. Surpreendentemente, apenas 1% dos visitantes realmente desce até o cânion, e apenas cerca de metade dessa porcentagem desce até o fundo.

Isso significa que estou em uma pequena minoria de aventureiros que foram para sua base.

E você também deveria estar!

Caminhar no Grand Canyon é realmente difícil. É uma caminhada íngreme e suada que é incrivelmente cansativa. Mas vale a pena. Há muito mais no cânion do que apenas a vista sobre a borda, mas poucas pessoas se aventuram a descer para ver o que mais há ali.

Céus azuis no Grand Canyon no Arizona, EUA

Chegando ao cânion, meu primeiro pensamento foi, “Santo $ %% ^! Veja isso!” Eu vi as fotos e ouvi as histórias, mas nada poderia ter me preparado para o quão grande era. À minha frente, estendendo-se por toda a parte, havia picos e vales vermelhos e laranja, projetando-se e caindo no chão. Eu apreciei a vista, preso por sua magnificência antes de me libertar e começar a descer.

Caminhando para baixo, você vê todos os animais do deserto, as complexidades das cristas, as montanhas, os riachos e os penhascos que não são perceptíveis de cima. Você vê as mudanças de cor nas rochas de perto, tocando-as, e desfruta da tranquilidade desse lugar longe das multidões . Eu soube imediatamente que era um lugar que eu queria ver de novo e me arrependi de ter passado apenas uma noite.

Se você visitar o Grand Canyon, caminhe, mesmo que apenas por algumas horas. Caminhando pelo Grand Canyon, você terá a experiência do cânion em detalhes, e isso lhe dará muito mais perspectiva do que apenas olhar sobre a borda e dizer “ooohh” e “ahhh”.

Você verá o rio Colorado de perto enquanto corta seu caminho através do cânion, fluindo rápida e furiosamente enquanto esboça uma das maiores pinturas da natureza. O próprio rio é frio e rápido. Não seja pego pela corrente!

Do fundo, o desfiladeiro assume uma forma totalmente nova. O vasto desfiladeiro desaparece e tudo o que você pode ver é este pequeno vale que o rio cortou. Passei a noite no acampamento Bright Angel perto do riacho que leva seu nome, caminhando ao redor do rio, conversando com os caminhantes, ouvindo a conversa de um ranger e tentando evitar os escorpiões.

Acampar no fundo do Grand Canyon nos Estados Unidos

Depois de passar a noite embaixo, acordei com as pernas já doloridas. Mesmo assim, eu ainda estava prestes a fazer outra caminhada de 9,6 milhas de volta ao cânion através de um terreno quente e íngreme. Subir foi muito mais difícil do que descer, mesmo quando pegamos a trilha mais plana de Bright Angel. A trilha se origina no Grand Canyon Village na margem sul, descendo 4.380 pés até o rio Colorado antes de continuar por mais 3 km até o Bright Angel Campground. Mesmo que a trilha South Kaibab que descemos fosse mais íngreme, subir de volta provou ser um desafio contínuo.

Meu companheiro (um britânico também chamado Matt) e eu andamos devagar para aproveitar a sombra, para visitar as cachoeiras fora da trilha e conversar com outros caminhantes. A parte mais difícil para mim foi a subida íngreme de volta; a altitude elevada e as faces rochosas íngremes constituíam um desafio.

Depois de seis horas de caminhada, conseguimos sair.

Caminhar pelo Grand Canyon era um dos meus principais objetivos de vida, e eu tinha conseguido. Uma vez superado, toda a dor, fadiga e calor desapareceram, dando lugar à pura alegria. Eu havia dominado o cânion. Eu fiz o que poucos fazem. Eu me senti como Rocky depois que ele subiu as escadas.

O Grand Canyon ao pôr do sol na margem sul

Comemorei observando o pôr do sol sobre o cânion. Havia toneladas de pessoas tirando fotos , mas a maioria só me recostei e gostei do show de luzes refletido nas paredes do cânion.

Foi o final relaxante perfeito para dois dias maravilhosos no Grand Canyon.

Dicas para caminhadas no Grand Canyon

Caminhadas no Grand Canyon
  • Traga muita água – isso nem é preciso dizer, mas se você está planejando caminhar até o fundo, vai ficar com sede. Eu sugiro uma garrafa de água e também algo como um CamelBak para mantê-lo hidratado.
  • Pule os restaurantes – Leve um almoço com você e faça um piquenique na borda. Os preços dos restaurantes em qualquer lugar próximo ao cânion serão excessivos, então traga sua própria comida e faça um piquenique com a vista.
  • Ande devagar – se estiver descendo até o fundo, não tenha pressa. Defina um ritmo lento e fácil. Certifique-se de ter muito tempo para não ter pressa. A pressa fará com que você fique exausto mais cedo e mergulhe na água mais rápido.
  • Pule a excursão de ônibus – Passeios por cidades próximas, como Las Vegas, são uma maneira comum de ver o cânion. Eles podem até ser baratos. O que eles não são é agradável porque você está com pressa e não consegue aproveitar a viagem. Alugue um carro ou encontre um veículo compartilhado. Você terá uma experiência muito melhor.
  • Visite durante a estação do ombro – Os verões no canyon são agitados. Mesmo se você chegar lá cedo, ainda encontrará uma multidão, então considere visitar na temporada de ombro. Dessa forma, você não terá o calor sufocante ou a agitação da multidão.
  • Escolha a caminhada certa – Se você não tem muito tempo, mas deseja caminhar, escolha a trilha Kaibab até Cedar Ridge (3 milhas).
  • Chegue cedo – O parque fica agitado próximo ao pôr do sol, com muitos visitantes querendo tirar a foto perfeita. Chegue cedo para ter a melhor vista sem ter uma multidão no seu caminho.

Trilhas para caminhadas sugeridas

Se você quer esticar as pernas, aqui estão algumas caminhadas que você pode fazer:

  • Trilha Kaibab para Cedar Ridge (3 milhas de ida e volta)
  • Kaibab Trail Skeleton Point (6 milhas de ida e volta)
  • Grandview Trail até o primeiro mirante (2,5 milhas de ida e volta, mas mais difícil)
  • Trilha Bright Angel até Plateau Point (12,2 milhas de ida e volta)

Como visitar o Grand Canyon

um mapa do Grand Canyon
A margem sul é a parte mais popular do cânion para visitar e ver mais turistas a cada ano. Tem um aeroporto, serviço de trem e fica a 90 minutos de carro da vizinha Flagstaff. Se você estiver vindo de Las Vegas em uma viagem de um dia, leva cerca de 4,5 horas de carro até South Rim.

O North Rim está localizado no lado de Utah do Grand Canyon e a estação de entrada fica a 30 milhas ao sul de Jacob Lake na Highway 67. O vilarejo do North Rim só pode ser alcançado por estrada. Não haverá tantos turistas aqui, mas sem dúvida não tem uma vista tão boa.

Em 2018, a admissão ao Grand Canyon custava $ 35 para uma licença de veículo ou $ 20 para um indivíduo (digamos se você estiver vindo de ônibus ou bicicleta). As licenças duram sete dias e podem ser compradas online ou pessoalmente. Dinheiro e cartão de crédito são aceitos.

Para uma viagem mais exclusiva (e cara), você também pode fazer um passeio de helicóptero pelo cânion. As excursões duram cerca de uma hora e custam pelo menos US $ 299 por pessoa.

Se você pretende dormir no desfiladeiro no fundo, precisará se inscrever para hospedagem no Phantom Ranch, a única hospedagem no desfiladeiro real. A partir de 2019, eles usarão um sistema de loteria para determinar quem fica com o espaço limitado. Normalmente, é necessário reservar com 1 ano de antecedência para isso. Uma cabana de 2 peson custa 155 USD por noite.

Se você quiser acampar abaixo da borda, precisará solicitar uma licença de campo. As licenças custam US $ 10 por pessoa.